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El helicóptero Ingenuity de la NASA logró volar en Marte: video

La nave de 1.8 kg se elevó este lunes tres metros sobre la superficie marciana y aterrizó tras 39,1 segundos

Este lunes, el helicóptero Ingenuity de la NASA logró volar en Marte, elevándose brevemente a una altura de tres metros, y así se convirtió en la primera aeronave a motor en volar en otro planeta, hazaña comparada por la agencia espacial estadounidense con la de los hermanos Wright en 1903 en Carolina del Norte, Estados Unidos.

A las 4.34 AM hora argentina, la nave de 1.8 kg se elevó tres metros sobre la superficie marciana y aterrizó tras 39,1 segundos.

Los datos e imágenes del vuelo autónomo se transmitieron a la Tierra, a 278 millones de kilómetros de distancia, donde fueron recibidos por el conjunto de antenas terrestres de la agencia espacial estadounidense y procesados más de tres horas después.

En esa primera imagen capturó su propia sombra en blanco y negro, “mientras flotaba sobre la superficie marciana el 19 de abril de 2021, durante la primera instancia de vuelo controlado y con motor en otro planeta”, publicó la NASA.

La agencia explicó que este vuelo inicial fue autónomo, dirigido "por sistemas de guía, navegación y control a bordo que ejecutan algoritmos desarrollados por el equipo de Laboratorio de Propulsión a Chorros (JPL).

Debido a que los datos deben enviarse y devolverse desde el planeta rojo a lo largo de cientos de millones de millas utilizando satélites en órbita y la red de espacio profundo de la NASA, el Ingenuity no se puede volar con un joystick, y su vuelo no fue observable desde la Tierra en tiempo real”.

El vuelo fue un desafío porque el aire en Marte es muy “delgado”, menos del 1% de la presión de la atmósfera de la Tierra Por este motivo la elevación se consideraba uno de los retos de la misión, a pesar de la atracción gravitacional, que es de un tercio de la de la Tierra.

El helicóptero viajó a Marte unido a la parte inferior del rover Perseverance, que aterrizó en el planeta el 18 de febrero en una misión para buscar signos de vida extraterrestre.

El equipo continuará recibiendo y analizando datos en los próximos días, y luego planeará el segundo vuelo, que no será antes del 22 de abril.

Aquí el video que muestra a Ingenuity volar en la superficie de Marte:

Imágenes por: NASA.gov