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On, la marca de calzado de Federer que se vio obligada a cambiar

El ex Nº 1 del mundo se unió a On en 2019 y la compañía apuntaba a que dos estrellas usen sus zapatillas en este US Open, pero deberán esperar

El increíble éxito que tuvo Roger Federer durante su reinado en el mundo del tenis, parece, también se expande por fuera de las canchas. Como le sucede a muchísimas otras estrellas deportivas retiradas, el mundo de los negocios se vuelve una tentación. Y, entre las muchas inversiones que el suizo realizó en estos años, una de las más importantes fue en la marca de indumentaria deportiva oriunda de su propio país On.

La compañía se fundó en 2010 y rápidamente pasó de ser una empresa emergente, a una cotizada en U$S 10.000 millones. Su principal diferencial está en la inclusión de tecnología en sus zapatillas de alto rendimiento, las cuales fueron pensadas para deportes como tenis y atletismo, pero también para el uso diario de sus clientes.

La marca registró ventas por U$S 1.000 millones en 2022 y se estima que las duplicará este año. Con esos resultados en vista, el siguiente paso que decidieron dar fue contratar estrellas deportivas para que luzcan sus calzados durante las competiciones más importantes del mundo.

Los dos primeros fueron Iga Świątek, número 1 del mundo en tenis femenino hasta la semana pasada, y Ben Shelton, el joven estadounidense que promete ser el futuro del deporte. Ambos firmaron sus contratos con On y se esperaba que en el US Open que se está disputando actualmente, jueguen con zapatillas de la marca. Sin embargo, muchos se sorprendieron cuando Świątek saltó a la cancha para su primer partido con unas Asics Gel Resolution 9.

On, la marca de calzado de Federer que se vio obligada a cambiar

En su afán por convertirse en una marca global de ropa deportiva capaz de competir contra gigantes como Nike o Adidas, On cometió una serie de errores en los diseños de su calzado para tenis. De acuerdo a algunos voceros de la compañía, la falla estuvo en tratar de imitar los modelos de los que era fanático el propio Federer y que durante muchos años funcionaron para él, sin considerar que el pie y los movimientos de cada deportista son, por supuesto, muy diferentes.

La devolución de Świątek, Shelton y varios otros que probaron las zapatillas fue que algunos elementos del calzado como las vainas de espuma en la suela exterior no dan la estabilidad lateral suficiente para un movimiento de 360º.

Otro ítem fue la suela: es demasiado plana, para que el jugador tenga el máximo contacto posible con la pista, pero eso hace que la zapatilla se desgaste rápidamente. Para un jugador de élite, eso no representaría un problema, pero sí para uno de menor calibre y, ni hablar, para deportistas amateur, ya que cada par cuesta unos U$S 200.

On, la marca de calzado de Federer que se vio obligada a cambiar

Frente a esta situación, la decisión de la compañía fue basar el futuro de su departamento de tenis en las dos estrellas. El propio Shelton declaró que “nunca me presionaron para que me pusiera las zapatillas On o la ropa On de inmediato si no me sentía cómodo compitiendo con ellas. Ahora pudimos hacer un calzado que realmente me gusta. Creo que esta es una de las mejores marcas para contar historias. Quiero hacer grandes cosas tanto fuera como dentro de la pista. Creo que On hace un gran trabajo dándome la oportunidad de hacer ambas cosas”.

Como no siempre sucede, en este caso, parece, habrá una segunda oportunidad.

Imágenes por: Cortesía